Im Juni 2016 ist der neue, 25. Roman von Donna Leon erschienen. Er heißt „Ewige Jugend“ und die Hauptfigur – wie könnte es anders sein – ist der venezianische Commissario Brunetti, der sich als redliche und ehrliche Haut tagtäglich mit Kriminalität und Korruption in der morbiden Stadt Venedig beschäftigen muss. 

Donna Leons Romane spielen in der Lagunenstadt Venedig. (Foto: Swift Publisher)

Die „Brunetti-Serie“ ist eine Erfolgsgeschichte ohnegleichen. Das erste Buch über den Commissario veröffentlichte Donna Leon 1992. Für ihre Arbeit erhielt sie von der Kritik hervorragende Beurteilungen. Und stellvertretend für viel andere sei hier die Londoner Zeitung „The Times” zitiert:

„Donna Leon hat ein wundervolles Gespür für den morbiden Charme dieser magischen Stadt.”

Venedig bildet mit seinen engen Gassen, den farbenprächtigen Palästen, den Kanälen und den Gondolieres einen funkelnden Hintergrund für die Fälle des sympathischen, aber gleichwohl unbequemen Guido Brunetti.

Der Commissario schätzt guten Wein und mediterranes Essen; er ist anständig und humorvoll, verzweifelt indessen immer wieder an seiner korrupten Umwelt. Innerhalb der Familie kann Brunetti auf seine intelligente Ehefrau Paola – sie ist Dozentin für englische Sprache – sowie auf seine Tochter Chiara und Sohn Raffi zählen. Beruflich gibt Brunetti immer sein Bestes, um Verbrecher jeder Art zu überführen. Die Palette reicht von einfachen Mord und Totschlag bis hinein in die feinsten Verästelungen von Wirtschaftskriminalität und Korruption.

Brunetti ist bei seinen Ermittlungen nicht frei von Selbstzweifeln, zumal seine Frau aus dem adligen Haus des Conte Falier stammt, der in Finanzgeschäfte involviert ist, die wohl auch nicht immer im Rahmen der Gesetze verlaufen. Auch das berufliche Umfeld des Commissarios ist schillernd. Alle Protagonisten in den inzwischen 25 hintergründigen Geschichten sind Charaktere von besonderem Zuschnitt.

Der Vice-Questore Giuseppe Patta

Der aus Sizilien stammende Giuseppe Patta als Vorgesetzter legt allerhöchsten Wert auf den Titel „Vice-Questore”, pflegt einen hochtrabenden Stil und etliche Manieriertheiten, ertrinkt förmlich in seiner Eitelkeit und ist vor allem an intensiven, persönlichen Kontakten zu den Mächtigen der Stadt interessiert. Ein Strippenzieher, der allerdings selbst an den Strippen hängt, sich gleichwohl aber auch gelegentlich auf seine Ideale als Polizist besinnt.

Elettra Zorzi und Sergeante Vianello

Der gewissenhafte Sergente Vianello ist nicht nur ein uniformierter Kollege, sondern ein eher praktisch denkender Mann, der im Laufe der Zeit zu einem Freund Brunettis geworden ist. Der tumbe Sergente Alvise dagegen redet Patta dienstbeflissen und unterwürfig nach dem Munde. Die anmutig-charmante Sekretärin Elettra Zorzi verfügt über ein hohes Maß an Kompetenz in Sachen „Computer-Hacking” und macht sich unter dem Motto: „Wir sind die Guten” einen Spaß daraus, ihr auf diese Weise illegal errungenes Wissen mit Brunetti zu teilen, dient es doch ihrer Meinung nach der Aufklärung von Verbrechen – bei genauerem Hinsehen eine höchst zweifelhafte Methode, die Brunetti zwar mit einem Stirnrunzeln verfolgt, gleichwohl aber auch trotz seines „Wegsehens” gerne nutzt.

Uwe Kockisch als idealer Brunetti

Die meisten Brunetti-Romane sind inzwischen für das Fernsehen verfilmt worden. In den ersten (nicht chronologisch produzierten) Fernseh-Adaptionen spielte Joachim Kròl den Commissario, danach übernahm Uwe Kockisch (aus meiner Sicht viel überzeugender) die Rolle des Ermittlers. Seine Ehefrau wird von Julia Jäger dargestellt (zuvor Barbara Auer), Vice-Questore Patta findet in Michael Degen einen herausragenden Mimen, Sergeante Vianello wird von Karl Fischer gespielt und die Rolle der Sekretärin Elettra ist Annett Renneberg wie auf den Leib geschneidert.

Alle Romantitel auf einen Blick

Die deutschen Romantitel (alle im Diogenes-Verlag Zürich) in der chronologischen Reihenfolge (Commissario Brunettis 1. bis 25. Fall) lauten: Venezianisches Finale; Endstation Venedig; Venezianische Scharade; Vendetta; Aqua alta; Sanft entschlafen; Nobilità; In Sachen Signora Brunetti; Feine Freunde; Das Gesetz der Lagune; Die dunkle Seite der Serenissima; Verschwiegen Kanäle; Beweise, dass es böse ist; Blutige Steine; Wie durch ein dunkles Glas; Lasset die Kinder zu mir kommen; Das Mädchen seiner Träume; Schöner Schein; Tierische Profite; Auf Treu und Glauben; Reiches Erbe; Das Goldene Ei; Tod zwischen den Zeilen; Endlich mein; Ewige Juend (seit Juni 2016 im Handel).

Lebenserfahrungen fließen ein

Donna Leon (geboren am 28. September 1942 in Montclair, New Jersey) lebt seit 1981 in Venedig, schreibt aber alle Romane in englisch. In den Büchern wird sogar darauf hingewiesen, dass die Texte „aus dem Amerikanischen” übersetzt sind.

Nach dem Studium in den USA und Italien lehrte sie Englisch und englische Literatur. Nach Wikipedia-Informationen arbeitete „sie als Reisebegleiterin in Rom, als Werbetexterin in London, später unterrichtete sie an amerikanischen Schulen in der Schweiz, im Iran (bis 1979), in China und neun Monate in Saudi-Arabien. Von 1981 bis 1995 war sie an der Außenstelle der Universität Maryland auf dem US-Luftwaffenstützpunkt Vicenza tätig.